\(\renewcommand{\vec}[1]{\mathbf{#1}} \DeclareMathOperator*{\sijoitus}{\Big/} \newcommand{\eval}[2]{\sijoitus_{\kern-0.7em#1}^{\kern0.7em#2}\!} \)

2.1 Virta I

Pariston napojen välillä on varausero eli jännite. Kun navat yhdistetään johtimella, alkavat elektronit virrata miinusnavalta plusnavalle. Tätä on sähkövirta.

Entisaikaan ajateltiin sähkövirran olevan positiivisten hiukkasten liikettä, jonka takia virran suunnaksi määriteltiin plusnavalta miinusnavalle, eli päinvastoin elektronien kulkusuuntaan nähden.

Sähkövirran tunnus on I ja yksikkö A (ampeeri).